Foto's op papier..., passé?

De mensen van mijn generatie en die van daarvoor herinneren het zich waarschijnlijk nog alsof het gisteren was. Op vakantie geweest met het gezin of met vrienden en een paar rolletjes film gevuld met kiekjes van alles wat ons de moeite leek. Na een weekje kwam vader thuis met een dikke, meestal fel gekleurde envelop onder zijn arm... De foto’s!

Iedereen in de zetel en dan gezellig die fijne en mooie momenten van de vakantie opnieuw beleven. De dag erna werden de beste foto’s eruit gehaald en mooi in een fotoalbum gekleefd. De overige foto’s gingen in een schoendoos en werden bewaard. Ik ben opgegroeid met fotoalbums en schoendozen vol met foto’s. Eender welke reden was goed om die albums en dozen uit te halen en met het gezin of grootouders die momenten en verhalen, want aan elke foto hing wel een verhaal, te beleven.

Thans vrees ik dat deze momenten dreigen te verdwijnen. De digitale fotografie, en goddank daarvoor, heeft als nadeel dat de fijne en mooie momenten van de meeste mensen tegenwoordig op een harde schijf leven. En ja, je kan argumenteren dat je met je gezin in de zetel de foto’s op de laptop of Ipad bekijkt. Toch, een foto op een scherm is niet hetzelfde als een ‘foto’. Een ‘foto’ kan je vastpakken, is een tactiel iets, heeft gewicht en dikte. Je kan ze op tafel verspreiden en een overzicht krijgen van de beelden. Een foto is meer dan een beeld op een display dat door een druk op een toets verdwijnt of vervangen wordt door een ander beeld. Een echte foto ‘bestaat’ en heeft iets…, bij gebrek aan een betere omschrijving, magisch! Wanneer die foto, dat beeld, hét moment, echt waarde heeft, laat je ’m afdrukken en krijgt hij een plaatsje aan je muur, op je kast of vensterbank.

Het is tegenwoordig ongelofelijk eenvoudig om je foto’s door een gespecialiseerd labo te laten printen. Je gebruikt de online of offline software die ze aanbieden om je foto’s naar hun servers up-te-loaden en een dag of twee later heb je de prints, canvas of vergroting in je bus. Al dan niet ingekaderd of opgelijmd. En dit voor ongeveer de prijs van een commercieel canvas à la Ikea maar dan met je eigen foto’s. Vistaprint en Kruidvat zijn zowat de bekendste en leveren redelijk goed werk af op een korte tijd. Persoonlijk vind ik de offline software van Kruidvat gemakkelijk om mee te werken en heeft goed wat opmaak mogelijkheden. Het betere werk komt van bedrijven zoals Profotonet. Zeker niet de goedkoopste maar de kwaliteit is er wel naar. Dit is de dienst die ik gebruik wanneer ik iets geprint wil hebben. Maar als het écht goed moet zijn doe ik beroep op een beroepsprinter, een professional. Peter Engelen heeft zijn labo, Photofactory, in Genk. Het werk dat Peter aflevert is van zo een hoge kwaliteit dat er de deur wordt plat gelopen door zowel professionele als amateur fotografen en is dus op het ogenblik aan verbouwingswerken bezig om het labo uit te breiden zodat hij zijn klanten nog beter van dienst kan zijn. Zeker de zwart-wit prints maar ook de kleuren prints die de man maakt zijn ronduit fenomenaal! De hoge kwaliteit is mede te danken aan het feit dat Peter zijn eigen ICC printprofielen maakt. Printen is dan ook een stiel of zeg maar kunst op zich en Peter heeft die kunst helemaal onder de knie. Iemand die samen met jou je foto’s bekijkt om zeker te zijn dat er geen verborgen foutjes inzitten en eventueel nog een kleine kleurcorrectie maakt. Iemand die je raad geeft en helpt beslissen welk papier te gebruiken… Want vergis je niet, het papier op zich is minstens even belangrijk als de belichting van je foto toen je op de sluiter drukte. Met de soorten fotopapier en de verschillende ‘looks’ die die soorten geven alleen al zou je een boek kunnen vullen. Dan hebben we nog niet gesproken over de afwerking… Foto’s op canvas, PVC, Dibond,… noem maar op! Je kan er bij Peter voor terecht! En neen, prints laten maken bij Photofactory kost je geen arm of been! De prijzen zijn zéér schappelijk! Je kan Peter contacteren via zijn website, Photofactory. Hier vindt je ook alles over zijn 3D fotografie. De rubriek ‘printen’ is nog in de maak en zal snel toegevoegd worden. info@photofactory.be

Peter Engelen, Photofactory, Genk.

Peter Engelen, Photofactory, Genk.

Ik heb, bijvoorbeeld, de gewoonte om een fotoboek te maken van een vakantie. Een hardcover 30 x 30cm met echt fotopapier. Niet onmiddellijk de goedkoopste oplossing maar oef…! moet je de gezichten zien van familieleden of vrienden die ik het boek laat zien. Alleen die reacties zijn de investering waard. Die boeken worden nu nog steeds met de regelmaat van de klok van het rek gehaald en ingekeken. Een ander voorbeeld is mijn landschapsfotografie. Dat doe ik eigelijk meer als hobby. Alhoewel veel mensen niet echt inzien wat er leuk is aan je wekker zetten op halfvijf ’s morgens en de deur uit te gaan voor de zon op komt. Ik vindt het ronduit zalig. Op dat moment heb je de wereld voor je zelf. Maar ik dwaal af… Een mooi landschap bekijk je niet op een “klein” display of scherm. Neen, een landschap bekijk je op een grote print die tegen je muur hangt. Alleen dan kan je echt het gevoel krijgen dat je in dat landschap staat. Alleen op die manier kan je de kijker het gevoel overbrengen dat jij had toen je de foto maakte. En dat, althans voor mij, is toch in de eerste plaats de rede waarom we die camera uithalen…?

Dit ben ik. Deze foto is 38 jaar oud en hangt al zolang als ik het mij kan herinneren tegen de muur. Eerst bij mijn ouders nu in mijn inkomhal. Wanneer ik met mijn dochter ga wandelen is "hoe het vroeger was" steenvast het onderwerp. Telkens opnieuw wordt haar nieuwsgierigheid geprikkeld bij het zien van deze foto. Ze vindt het fascinerend om te zien dat haar papa vroeger ook klein was...

Dit ben ik. Deze foto is 38 jaar oud en hangt al zolang als ik het mij kan herinneren tegen de muur. Eerst bij mijn ouders nu in mijn inkomhal. Wanneer ik met mijn dochter ga wandelen is "hoe het vroeger was" steenvast het onderwerp. Telkens opnieuw wordt haar nieuwsgierigheid geprikkeld bij het zien van deze foto. Ze vindt het fascinerend om te zien dat haar papa vroeger ook klein was...

Foto’s op papier zijn niet iets dat “passé” is of dat kan worden. Ben je gestopt met gezellig te gaan uit eten sinds de komst van de microgolfoven? Natuurlijk niet! 

Dus, asjeblieft…, laat je kinderen, de volgende generatie niet opgroeien zonder die schoendoos vol met foto’s en verhalen, zonder die speciale en gezellige momenten met familie en vrienden, zonder die unieke fracties van seconden gevangen in de tijd...

Ben jij iemand die print, of heb ik misschien, zelfs maar heel eventjes, de gedachte bij je doen opkomen om eens een print of een fotoboek te maken van je volgende vakantie of trip? DOEN! Ik garandeer je dat je aangenaam verast zal zijn. Niet alleen over het product op zich maar zeker over de reacties die je krijgt van de mensen in je omgeving. En asjeblieft, deel dan deze blog zodat nog meer mensen die gedachten kunnen krijgen.

Raf